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SLA forse causata da un retrovirus

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Messaggio Da Gex Mer 2 Mar - 16:44

L'ALS (sclerosi laterale amiotrofica) potrebbe essere causata da un retrovirus (come l'Hiv).
E' quanto sostengono un gruppo di scienziati del Johns Hopkins Istitute.
Gli scienziati sostengono questo in quanto hanno trovato, in alcune cellule, prodotti della trascrittasi inversa, una proteina non umana ma che appartiene solo appunto ai retrovirus.
Questi studi potrebbero cambiare completamente l'approccio verso questa tremenda malattia.

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Public release date: 2-Mar-2011
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410-955-7832
Johns Hopkins Medical Institutions
New study suggests ALS could be caused by a retrovirus
Viruses that are natural part of human genome may be culprit

A retrovirus that inserted itself into the human genome thousands of years ago may be responsible for some cases of the neurodegenerative disease amyotrophic lateral sclerosis (ALS), also known as Lou Gherig's disease. The finding, made by Johns Hopkins scientists, may eventually give researchers a new way to attack this universally fatal condition.

While roughly 20 percent of ALS cases appear to have a genetic cause, the vast majority of cases appear to arise sporadically, with no known trigger. Research groups searching for a cause of this so-called sporadic form had previously spotted a protein known as reverse transcriptase, a product of retroviruses such as HIV, in ALS patients' serum samples, suggesting that a retrovirus might play a role in the disease. However, these groups weren't able to trace this reverse transcriptase to a specific retrovirus, leaving some scientists in doubt whether retroviruses are involved in ALS.

Seeking to verify whether a culprit retrovirus indeed exists, Avindra Nath, M.D., a professor of neurology at the Johns Hopkins University School of Medicine, and colleagues examined brain samples from 62 people: 28 who died from ALS, 12 who died from chronic, systemic diseases such as cancer, 10 who died from accidental causes and 12 who had another neurodegenerative disease, Parkinson's disease, at the time of their deaths. Using a technique known as polymerase chain reaction, the researchers searched for messenger RNA (mRNA) transcripts from retroviruses, a chemical signature that retroviruses were active in these patients.

In samples from the ALS and chronic disease patients, the search turned up mRNA transcripts that came from human endogenous retrovirus K (HERV-K). This retrovirus is one of thousands that became a part of the human genome after infecting our ancestors long ago. Nowadays, these retroviruses are no longer contagious, but are instead passed along through inheritance in part of the genome that scientists consider "junk" DNA.

When Nath and his colleagues took a closer look at the mRNA, they saw that the transcripts seemed to originate from different parts of the genome in the samples from ALS and systemic disease patients. The transcripts also came from different tissues in the brain. While patients with ALS tended to have HERV-K transcripts present in areas surrounding the motor cortex of the brain — the area affected by the disease — the other patients' transcripts were spread more diffusely through the brain.

Although the researchers express caution, the findings, reported in the January Annals of Neurology, suggest that HERV-K might be the ALS retrovirus that researchers have been looking for.

"This paper doesn't establish causation beyond the level of doubt, but it does provide some promising links between HERV-K and ALS," Nath says. "We've never found a putative retrovirus for this disease before, so this opens up a whole new area."

He and his colleagues plan to study whether HERV-K might cause neuronal damage, a step closer to linking this retrovirus to ALS. They also plan to study what factors may cause HERV-K to reactivate in some people and lead to ALS symptoms. Researchers might eventually be able to fight ALS, Nath adds, using antiretroviral drugs specific to HERV-K.

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Messaggio Da Gex Gio 3 Mar - 17:18

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Un retrovirus all'origine della forma sporadica di Sla
In una percentuale di pazienti agisce l'enzima trascrittasi inversa

Affascinante la tesi proposta da ricercatori della Johns Hopkins riguardo la forma sporadica della Sclerosi laterale amiotrofica. Secondo gli scienziati statunitensi, nei pazienti colpiti dalla forma sporadica il sangue mostra la presenza di una proteina specifica, la trascrittasi inversa, derivante da retrovirus come l'Hiv, che genera la malattia infettiva più nota al mondo, l'Aids.
Il prof. Avindra Nathm, docente di Neurologia presso la School of Medicine della Hopkins, ha tentato di svelare il retrovirus connesso con la patologia neurodegenerativa analizzando il tessuto cerebrale di un guppo di pazienti morti per varie cause. La maggior parte di essi aveva perso la vita a causa della Sla, percentuali minori per tumore, per altre malattie neurodegenerative come il Parkinson o per eventi accidentali.
Nei pazienti deceduti a causa della Sla o di altre patologie croniche,
i ricercatori hanno individuato le tracce di retrovirus endogeni umani K (HERV-K), grazie alla tecnica di reazione a catena della polimerasi. HERV-K è uno dei retrovirus che sono entrati a far parte del patrimonio genetico umano migliaia di anni fa a seguito di un'infezione.
La sperimentazione ha dimostrato nei pazienti affetti da Sla la presenza dei trascritti del retrovirus nell'area della corteccia motoria, mentre nei pazienti morti per altre cause erano più comuni in altre aree del cervello. I ricercatori guidati da Nath non sono ancora in grado di stabilire con certezza il nesso fra il retrovirus e la patologia neurodegenerativa, ma il lavoro presentato costituisce una base di partenza promettente per ricerche ulteriori sull'argomento.

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03/03/2011 Andrea Piccoli
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SLA  forse causata da un retrovirus Empty Re: SLA forse causata da un retrovirus

Messaggio Da Loris Gio 3 Mar - 20:26

sempre più bastardi sti retrovirus
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